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O destino de Khashoggi não é uma surpresa: Trump encorajou a Arábia Saudita

No 11 de outubro de nove dias após o jornalista dissidente saudita Jamal Khashoggi desapareceu depois de visitar o consulado da Arábia Saudita em Istambul, Donald Trump fez uma declaração notável sobre suas prioridades de política externa. Em uma coletiva de imprensa improvisada, perguntaram ao presidente se ele cancelaria a venda de armas ao reino se seus líderes estivessem implicados no provável assassinato de Khashoggi. Ele respondeu que punir os líderes sauditas custaria dinheiro e empregos nos EUA: “Não gostamos nem um pouco. Mas se devemos ou não impedir que US $ 110 bilhões sejam gastos neste país … Isso não seria aceitável para mim. ”

Foi um momento de esclarecimento para a política externa dos EUA sob Trump. Durante décadas, as sucessivas administrações dos EUA seguiram um caminho semelhante no Oriente Médio: cooperação militar, diplomática e de segurança com regimes repressivos como a Arábia Saudita e o Egito, às custas da promoção dos direitos humanos e da democracia. Mas vários ex-presidentes, incluindo George W. Bush e Barack Obama, obscureceram essa realidade com uma alta retórica sobre o respeito aos direitos humanos. Trump abandonou essa pretensão e deixou claro que seu principal interesse seria as preocupações econômicas e de segurança de curto prazo dos Estados Unidos.

Mas ao abandonar o verniz da preocupação dos EUA com as reformas políticas e proteger os dissidentes, Trump também encorajou os autocratas da região a se tornarem ainda mais imprudentes e brutais. Desde que assumiu o cargo em 2017, Trump fez um sinal para os líderes da Arábia Saudita, especialmente o rei Salman e seu filho, o ambicioso e impiedoso príncipe herdeiro de 33 anos, Mohammed bin Salman , que eles podem se safar de qualquer coisa – contanto que ajudem manter os preços globais do petróleo estáveis ​​e continuar comprando armas dos EUA.

Com o sinal verde de Trump, o jovem príncipe e seus assessores intensificaram uma série de políticas destrutivas: a Arábia Saudita continuou uma guerra brutal no Iêmen que matou dezenas de milhares de civis; o reino impôs um bloqueio contra seu vizinho menor, o Catar; o príncipe deteve e forçou o primeiro-ministro do Líbano a renunciar; e ele ordenou a prisão de centenas de ativistas sauditas e líderes empresariais. Sem quaisquer conseqüências para essas ações, é de se surpreender que a Arábia Saudita espere fugir com o suposto sequestro e assassinato de Khashoggi, que escreveu colunas para o Washington Post criticando o príncipe herdeiro?

Durante a campanha presidencial de 2016, Trump criticou a Arábia Saudita por suas violações dos direitos humanos e apoio ao extremismo religioso. Ele até acusou o reino de estar por trás dos ataques terroristas de 11 de setembro. (Quinze dos 19 sequestradores eram cidadãos sauditas e membros da Al Qaeda, mas o relatório da comissão de 11 de setembro não encontrou evidências de que o governo saudita ou seus altos funcionários haviam financiado o grupo.) A retórica de Trump mudou assim que ele assumiu o cargo. em parte por causa de uma amizade entre Bin Salman e Jared Kushner, o genro do presidente e conselheiro sênior.

sedução de Trump pela Arábia Saudita atingiu um crescendo em maio de 2017, quando ele escolheu Riyadh como a primeira parada de sua primeira viagem ao exterior como presidente. Bin Salman e seu círculo íntimo perceberam que Trump ansiava por respeito e bajulação, então eles deram a ele uma recepção extravagante. As ruas de Riad estavam alinhadas com cartazes do presidente dos EUA e do rei saudita; Trump e sua comitiva foram festejados em banquetes múltiplos com exibições ostensivas de riqueza e Salman apresentou a Trump a mais alta honraria civil do reino, um grande medalhão de ouro. No final, os sauditas persuadiram Trump de que ele havia ganhado mais deferência do que seu antecessor, Obama.

Trump também usou sua viagem para divulgar um pacote de vendas de armaspara a Arábia Saudita que totalizaria cerca de US $ 110 bilhões em 10 anos. Mas Trump inflou consistentemente o papel de seu governo na venda de armas dos EUA para o reino; Grande parte do equipamento militar que os sauditas planejavam comprar já havia sido aprovado pelo governo Obama. E os sauditas não fecharam nenhum acordo importante sobre novas armas sob o comando de Trump.

Ao final de sua visita, ficou claro que Trump havia alinhado a política externa dos EUA com a visão da Arábia Saudita do Oriente Médio, que retratou seu rival Irã como a maior ameaça. E isso desencadeou Bin Salman a realizar ainda mais destruição. No Iêmen, a Arábia Saudita e seus aliados, especialmente os Emirados Árabes Unidos, continuaram uma brutal campanha de bombardeios e um bloqueio aéreo e naval lançado em março de 2015 para desalojar os rebeldes Houthi das áreas mais populosas do país.

A guerra liderada pelos sauditas no Iêmen desencadeou uma catástrofe humanitária, que segundo algumas estimativas já matou quase 50 mil pessoas. Mais de 8 milhões de iemenitas estão à beira da fome e 1,1 milhão estão infectados com cólera. Várias investigações das Nações Unidas encontraram tanto os houthis como a coalizão liderada pelos sauditas responsáveis ​​por crimes de guerra, mas os sauditas e seus aliados causaram muito mais mortes de civis com ataques aéreos. E os EUA provavelmente são culpados por esses crimes de guerra porque fornecem aos sauditas e emirados mísseis e bombas, assistência de inteligência na identificação de alvos e reabastecimento no ar para aviões de guerra.

Enquanto a guerra do Iêmen se arrasta, mais membros do Congresso estão perguntando por que os EUA estão tão profundamente envolvidos nesse conflito. No ano passado, o Senado aprovou a venda de mais de US $ 500 milhões do governo Trump em bombas guiadas a laser e mísseis para os militares sauditas. Desde que Khashoggi desapareceu no dia 2 de outubro, muitos no Congresso – e no establishment da política externa de Washington – se voltaram contra a Arábia Saudita e especialmente seu príncipe herdeiro.

www. theguardian.com

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